A gravidade da base espacial Chinesa na Argentina

O que nosso vizinho tem a ganhar com o negócio é um mistério.

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Getty Images

Para a maioria das pessoas, as primeiras coisas que provavelmente vêm à mente ao imaginar a Patagônia na América do Sul são montanhas, geleiras, lagos e fiordes. Mas também há um destino turístico menos conhecido: o centro de visitantes de uma estação espacial de propriedade chinesa no remoto noroeste da Patagônia, Argentina.

Em 2014, o governo da presidente argentina Cristina Kirchner assinou um acordo secreto para a China estabelecer e operar uma estação espacial profunda na província de Neuquén. O acordo, que antecede o Belt and Road Initiative do presidente Xi Jinping, levantou dúvidas entre os analistas sobre seus termos. O acordo de isenção de capital de 50 anos restringe o controle soberano da Argentina sobre a terra e as operações, fornece isenções fiscais exaustivas e permite o movimento liberal da mão de obra chinesa, trabalhando sob a legislação trabalhista chinesa.

Ao contrário da Agência Espacial Européia, dirigida por civis, que tem um acordo semelhante com a Argentina, o programa espacial da China é administrado pelo Exército de Libertação do Povo (PLA). A estação espacial da Patagônia é administrada pelo China Satellite Launch and Tracking Control General (CLTC). O CLTC se reporta à Força de Apoio Estratégico do PLA. Sem surpresa, os Estados Unidos expressaram sua preocupação com o potencial de espionagem e militarização do espaço.

Uma análise cuidadosa do contrato revela o seguinte:

  • O Artigo 1 estabelece que a China pode construir, estabelecer e operar instalações de rastreamento terrestre, comando e aquisição de dados, incluindo uma antena de espaço profundo na província ocidental de Neuquén. Não estabelece nenhum propósito específico de uso para esta tecnologia e dados.
  • O Artigo 2 prevê isenções fiscais exaustivas. Em outras palavras, a China nunca pagará impostos sobre o estabelecimento, construção e operação da estação espacial. Inclui a aquisição e contratação de bens, obras, serviços realizados na Argentina, direitos aduaneiros, impostos nacionais, impostos nacionais sobre o consumo e IVA.
  • O Artigo 3 dá à China o controle das atividades na estação espacial profunda. Isso significa que a Argentina efetivamente não tem controle sobre essas atividades em seu território soberano.
  • O Artigo 4 fornece entrada simplificada para cidadãos chineses, permitindo a livre circulação de mão de obra para empregos que os argentinos, uma população instruída, podem realizar. Isso significa que os argentinos não se beneficiarão das oportunidades de emprego criadas pela estação espacial.
  • O Artigo 5 afirma que os salários e rendimentos dos trabalhadores chineses são regidos pelo seu “país de origem”. Em outras palavras, o governo não se beneficiará de nenhum imposto de renda dos empregados, e os trabalhadores migrantes não têm as mesmas proteções da legislação trabalhista argentina (a Argentina é conhecida por seu poderoso movimento sindical).

Coletivamente, essas cláusulas limitam significativamente os direitos soberanos da Argentina e os benefícios econômicos potenciais associados a uma estação espacial operada por militares estrangeiros que usam tecnologia com aplicação desconhecida.

São acordos como este que aumentam o ceticismo entre os críticos da Belt and Road Initiative.

A assinatura desse acordo há seis anos foi uma tentativa do governo argentino de estreitar as relações com a China como parceiro estratégico. Pode-se argumentar que isso foi mais bem-sucedido do que outras tentativas, como em 2004, quando o ex-presidente Néstor Kirchner (o falecido marido de Cristina Kirchner) não conseguiu garantir US $ 20 bilhões em investimentos de Pequim.

Quando Mauricio Macri venceu a eleição presidencial da Argentina em 2015, ele prometeu revisar os contratos do país com a China. Um tipo de presidente muito diferente dos anteriores (e posteriores) a ele, Macri foi o único presidente não peronista a completar um mandato de governo desde o surgimento da política peronista na década de 1940. Até Macri sabia que um pivô totalmente afastado da China não era do interesse da Argentina, especialmente porque sua economia começou a declinar rapidamente. O liberal e pró-comércio Macri assinou acordos com os Estados Unidos e a China durante sua presidência.

O desafio agora para Fernández não é diferente do que muitas vezes é experimentado por países pequenos e médios em toda a região do Indo-Pacífico: um negócio econômico potencialmente bom esbarrando em um desafio de segurança.

Em 2020, o presidente Alberto Fernández se depara com este desafio estratégico que é ainda mais complicado pelo declínio econômico prolongado do país e a pandemia de Covid-19.

A economia argentina está, novamente, em crise. No final de maio, o governo central deixou de cumprir um pagamento de US $ 503 milhões para US $ 66 bilhões em dívida externa. É o nono default da dívida soberana desde a independência da Espanha em 1816, e o segundo nos últimos 20 anos. A pobreza tem aumentado constantemente nos últimos anos, com mais de um terço da população urbana abaixo da linha de pobreza. Em meados de maio, antes da inadimplência, o governo cortou sua projeção econômica de contração de 6,5% em 2020.

A pandemia Covid-19 também atingiu duramente. Tanto na província quanto na cidade (distinções importantes) de Buenos Aires, os argentinos estão enfrentando alguns dos mais rígidos bloqueios do mundo.

Embora esses eventos atraiam a atenção da Casa Rosada, há pouco tempo para o governo, ou analistas, se concentrar na crescente competição estratégica entre os EUA e a China e suas implicações para a Argentina. Nas conversas, os analistas estão preocupados com o fato de os EUA considerarem a Argentina menos importante, especialmente porque os EUA estão menos envolvidos com a América Latina de forma mais ampla.

O desafio agora para Fernández não é diferente do que muitas vezes é experimentado por países pequenos e médios em toda a região do Indo-Pacífico: um negócio econômico potencialmente bom esbarrando em um desafio de segurança. Por um lado, a China pode fornecer o comércio e os investimentos necessários, que são desesperadamente necessários. Por outro lado, o sigilo e a falta de transparência que caracterizam a estação espacial profunda da Patagônia podem se tornar um exemplo de liderança política mais autocrática.

Para um país famoso por seus recursos naturais, belas paisagens e riqueza cultural, a Argentina está mais uma vez em uma encruzilhada estratégica com uma montanha de desafios pela frente.

Um conselho final para quando as fronteiras se abrirem novamente e a Patagônia estiver em sua lista de desejos: ligue com antecedência para sua visita à estação espacial da China – visitantes não são bem-vindos, portanto, certifique-se de reservar com antecedência.

Fonte: The Interpreter

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