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A China voltou a ser manchete com o ambicioso projeto de “reator nuclear flutuante” – ACPR50S – amplamente testado para verificar sua resiliência contra furacões e eventos climáticos extremos.

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Usina Nuclear Flutuante da China ACPR50S

A China é o terceiro país a construir e adotar um reator flutuante, depois dos EUA e Rússia. De acordo com engenheiros da Marinha, a primeira usina nuclear flutuante da China pode ser capaz de suportar uma catástrofe climática de uma vez em 10.000 anos, informou o South China Morning Post.

No entanto, especialistas acrescentaram que o guindaste de atracação na instalação semelhante ao navio precisaria ser reforçado para evitar que toda a usina se soltasse se tentasse sair da tempestade em um porto.

O reator de 60 megawatts está sendo desenvolvido ao largo da Costa Leste da China para abastecer plataformas de petróleo e ilhas na Hidrovia Bohai, um mar interno com águas geralmente calmas.

Este reator flutuante é o resultado de um plano chinês desenhado em 2016 que visa comercializar uma nova geração de pequenos e portáteis reatores nucleares. Acredita-se que seja uma ideia que se esforçou principalmente para alimentar as plataformas de petróleo e ilhas em sua costa leste menos desenvolvida do país.

Este reator flutuante de 30.000 toneladas será concluído no próximo ano e será o primeiro de uma frota que a China pretende desenvolver ao longo de sua costa leste com fome de energia até o disputado Mar do Sul da China, de acordo com a SCMP.

No entanto, ele eventualmente assumiu um significado político, já que a China agora pretende estabelecer uma frota nuclear inteira que se estende do Mar de Bohai Oriental até o disputado Mar do Sul da China, que tem visto grande parte das tendências expansionistas da China.

Uma vez que a unidade de demonstração foi construída e implantada para testes no Mar de Bohai, o país tem planos de construir até 20 usinas nucleares flutuantes para operar nas águas disputadas, disse um relatório do Belfer Centre em 2018.

Outros países da região, como o Vietnã e as Filipinas, também reivindicam as ilhas onde as usinas nucleares flutuantes da China estão previstas para serem amarradas no futuro.

A Cooperação Nuclear Nacional da China está construindo uma nova usina flutuante em Yantai, província de Shandong, que terá mais que o dobro do tamanho do projeto do Mar de Bohai. Ele será concluído em 2023 e oferecerá energia renovável a um parque industrial que abriga algumas das maiores fábricas químicas da China.

Segundo a corporação, também poderá sair do porto e operar em águas internacionais no Mar Amarelo.

Além de fornecer eletricidade e alimentar as plataformas de petróleo na costa leste, este reator flutuante também complementa a busca chinesa para eliminar gradualmente o carvão e adotar energia mais limpa, em consonância com seus compromissos cop26.

A China é um setor intensivo em energia que depende principalmente de energia térmica induzida pelo carvão para seu desenvolvimento. A adoção de formas mais limpas de energia é imperativa para um país que está entre os maiores emissores de gases de efeito estufa do mundo.

Sucesso para o NPP flutuante
O cientista de engenharia marinha Kong Fanfu e uma equipe do Instituto de Pesquisa e Design e Pesquisa do Segundo Navio de Wuhan colocaram uma réplica em escala do reator nuclear através de seus passos em uma instalação de simulação meteorológica extrema na província de Hubei.

Eles chegaram à conclusão de que a usina deve ser capaz de continuar produzindo eletricidade em rajadas superiores a 37 m/s, o que equivale à força do furacão ou ao nível mais alto na escala beaufort.

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Modelo do reator flutuante

Os pesquisadores aumentaram a velocidade artificial do vento em mais de 50% e adicionaram outras condições de tempestade, como ondas excepcionalmente altas e correntes fortes, que ocorrem raramente juntas.

De acordo com o estudo da equipe, publicado no mês passado no Journal of Ordnance Equipment Engineering, revisado por pares chinês, a plataforma modelo permaneceu vertical durante horas de testes. Eles alegaram que a região central da plataforma, onde o reator está localizado, foi submetida a muito menos movimento do que o resto da nave. Isso dá credibilidade ao programa de reator flutuante da China.

Embora tais eventos climáticos fortes não tenham sido relatados no Mar de Bohai como foram criados artificialmente, Kong e seus colegas argumentaram que a possibilidade deve ser antecipada, uma vez que “o corpo do navio não deve capsize sob nenhuma circunstância”.

O reator flutuante contém uma série de características de segurança, incluindo um processo de resfriamento alimentado por água salgada em caso de queda de energia, mas se ele capotar, essas características podem falhar, resultando em efeitos catastróficos, como um colapso, de acordo com os pesquisadores.

O guindaste de amarração na planta flutuante é construído para lidar com cerca de 600 tons de pressão. De acordo com especialistas da Universidade de Wuhan, um evento climático catastrófico pode colocá-lo sob 2.000 tons de estresse. O remédio para combater tal eventualidade poderia ser tornar o guindaste maior e mais forte, mas testes adicionais são necessários, de acordo com os especialistas.

A gestão da segurança foi identificada como a principal preocupação dos cientistas nucleares e engenheiros chineses para o projeto do reator nuclear flutuante, com negligência ou incompetência causada pelo treinamento insuficiente sendo a maior questão de risco.

Esses desafios técnicos poderiam ser enfrentados pela comunidade científica chinesa que testou com sucesso uma usina flutuante, um feito alcançado por apenas dois países tecnologicamente avançados. No entanto, o processo de fabricação dessas usinas, em Bohai e mais tarde no contestado Mar do Sul da China, não seria desprovido de vários outros obstáculos.

Principais Desafios
De acordo com um estudo realizado no ano passado pela Universidade do Sul da China em Hengyang, província de Hunan, especialistas da indústria listaram obstáculos tecnológicos, aceitação pública, clima extremo e riscos à segurança como problemas para o plano. Apesar disso, afirmaram que a ideia era viável.

No entanto, há mais do que parece. Preocupações foram levantadas sobre reatores nucleares flutuantes. Por um lado, eles são caros, e o sentimento anti-nuclear pode tornar as implantações controversas, especialmente no disputado Mar do Sul da China.

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Dois porta-aviões da Marinha dos EUA e vários navios de guerra no Mar do Sul da China, em julho de 2020. (via Twitter)

Na última década, as tensões aumentaram na região devido ao envolvimento ocidental, especialmente os EUA e outros demandantes, como as Filipinas e o Vietnã. Espera-se que a polarização e as tensões cresçam, uma vez que a nuclearização dos mares contestados pode não ser aceitável para as outras partes interessadas.

Além disso, um reator nuclear flutuante exigiria uma grande equipe e forças de segurança que possam se proteger contra percalços e atores hostis. Isso levará a uma presença reforçada dos militares chineses, causando ainda mais descontentamento entre os vizinhos.

Há uma forte possibilidade de uma reação contra o movimento chinês pela simples razão de que, apesar das operações de recuperação de terras da China, a grande escassez de terras das ilhas controladas pela China torna o desenvolvimento de assentamentos civis extremamente implausível, tornando este ambicioso conceito de até 20 NPPs flutuantes injustificados, se apenas para amenidades cívicas.

No entanto, acredita-se que o reator flutuante atual que passou por testes traga prosperidade para a região oriental do continente chinês. Com pequenas correções já sublinhadas, o reator poderia mudar a face da região com combustível limpo e maior produtividade.

Fonte: Eurasian Times