BAE Systems conclui testes críticos do WFI para o Telescópio Roman

A BAE Systems está prestes a concluir os testes críticos do Wide Field Instrument (WFI) do Telescópio Espacial Nancy Grace Roman. Este marco significativo, que ocorre em Boulder, Colorado, prepara o principal instrumento científico do observatório de próxima geração da NASA para sua entrega ao Goddard Space Flight Center neste verão europeu.

Detalhes dos Testes do WFI

Tipos de testes realizados

Desde setembro de 2023, o WFI passou por uma série de rigorosos testes ambientais realizados pela BAE Systems em colaboração com o Goddard Space Flight Center da NASA. Entre os testes, destacam-se os de vibração e acústicos, que simulam as condições de lançamento, e os testes de vácuo térmico, que reproduzem as condições de temperatura e pressão que o instrumento encontrará no espaço. Mais recentemente, o WFI concluiu com sucesso seu segundo teste de câmara de vácuo térmico, demonstrando sua capacidade de operar em ambientes dinâmicos e extremos.

Importância dos testes para o desempenho do WFI

Os testes realizados são vitais para garantir que o WFI funcione corretamente no espaço. Cada fase de testes foi projetada para identificar e corrigir qualquer potencial problema antes do lançamento. “O WFI é um instrumento incrivelmente sensível, e esses testes são vitais para garantir seu desempenho e salvaguardar o sucesso dessa missão inovadora”, afirmou Dr. Alberto Conti, Presidente da Civil Space for BAE Systems Space & Mission Systems.

Resultados e próximas etapas antes da entrega

Com a conclusão dos testes de vibração, acústicos e de vácuo térmico, o WFI agora passa para a fase final de testes, que inclui testes de compatibilidade e interferência eletromagnética. Estes testes garantirão que o instrumento não sofra interferências elétricas que possam comprometer sua operação. A conclusão dos testes ambientais e a entrega do WFI ao Goddard Space Flight Center estão previstas para ocorrer no verão europeu de 2024, marcando um passo crucial para a missão do Telescópio Espacial Nancy Grace Roman, cujo lançamento está programado para maio de 2027.

A conclusão bem-sucedida desses testes é um testemunho do compromisso e da expertise da BAE Systems e da NASA em desenvolver e lançar tecnologias de ponta que ampliarão nosso entendimento do universo. O WFI promete revolucionar a forma como observamos o cosmos, fornecendo imagens de alta resolução de amplas faixas do céu e permitindo descobertas científicas significativas em áreas como exoplanetas, energia escura e matéria escura.

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